History

Reconnecting with the French tradition of hosting intellectuals, PAUSE program was created on January 16, 2017.

Octobre 2016 : un colloque et une tribune fondateurs

 

Début 2016, nous sommes en plein cœur de ce qui est présenté dans le débat public comme une “crise des migrants”. La communauté scientifique et de recherche alerte Thierry Mandon, le secrétaire d’État chargé de l’Enseignement supérieur et de la Recherche, sur le sort des chercheurs en situation d’urgence.

Le secrétaire d’État s’empare du sujet. Thierry Mandon annonce le lancement d’un programme d’accueil de scientifiques en danger lors du colloque de rentrée « Migrations, réfugiés, exil », organisé par le Collège de France du 12 au 14 octobre 2016.

À cette occasion, la généticienne Edith Heard et le neurobiologiste Alain Prochiantz, respectivement professeure et administrateur du Collège de France, réunissent des personnalités scientifiques et de la société civile pour constituer le comité de soutien du programme. Ils signent tous ensemble une tribune publiée le 15 octobre 2016 sur LePoint.fr pour alerter l’opinion sur les enjeux et l’urgence de l’accueil en France des scientifiques en danger.

January 2017: launch of PAUSE program

The French hosting program for scientists in exile (PAUSE) was officially launched on January 16, 2017. An agreement was signed between the French Ministry for Education, Higher Education and Research, the Collège de France, which was the program lead, and the Chancellery of Parisian Universities, which provided premises for the team.

This national program, launched with support from the Ministry for Europe and Foreign Affairs and the Ministry of the Interior, brought together major institutions in the higher education and research community (CPU, CDEFI, CNRS, INSERM, INRAE, INRIA, CNOUS, AUF). It received start-up funding of one million euros from the French Ministry for Higher Education and Research. This endowment was then supplemented with additional institutional and private funding.

Genèse du programme

La conception de PAUSE s’est appuyée sur :

  • Le rapport sur l’évaluation des besoins en matière d’accueil en France de chercheurs, archéologues et historiens de pays en conflit (Syrie, Irak, Yémen), dressé en janvier 2016 par Franck Braemer, directeur de recherche au CEPAM (Culture et environnement, Préhistoire, Antiquité, Moyen Âge), Université de Nice Sophia Antipolis et directeur de la Mission archéologique française en Syrie du Sud ;
  • Les débats du colloque « La coopération scientifique franco-syrienne : Penser avec la Syrie d’aujourd’hui et construire la Syrie de demain » organisé à l’École des hautes études en sciences sociales (EHESS) les 2 et 3 mai 2016 ;
  • Un dialogue avec la Conférence des présidents d’université (CPU) ayant pris position en défense des libertés académiques face aux attaques contre les enseignants ;
  • Les conclusions du « Rapport sur l’accueil en France des scientifiques en danger – Préconisations pour la création d’un dispositif national » de Liora Israël, Directrice d’études de l’École des hautes études en sciences sociales (EHESS), publié le 22 septembre 2016.

Télécharger le rapport sur l’accueil en France des scientifiques en danger [PDF]

On January 23, 2017, the first call for applications was launched. It was heavily subscribed by higher educational and research institutions and resulted in the award of grants to host 25 at-risk scientists. These prominent scientists were mostly from Syria and Turkey.

On March 2, 2017, Prime Minister Bernard Cazeneuve, accompanied by Secretary of State, Thierry Mandon, launched the subscription fund for PAUSE at the Collège de France, thus demonstrating strong support for the program. Created under the aegis of the Fondation de France, this fund was intended to receive private donations. An additional public endowment of one million euros was awarded to the program.

A historical precedent:
Louis Rapkine’s "Comité d’accueil"

Under the Front populaire in 1936, Louis Rapkine, whose Byelorussian family had migrated to France and Canada, was carrying out research in France, notably at the Collège de France. As a foreigner, he was barred from engaging in political activity. He therefore secretly established the "Comité d'accueil et d'organisation du travail des savants étrangers" (Committee for hosting and organizing work for foreign scientists) with support from several scientists, including Paul Langevin, Jean Perrin, Edmond Bauer, Frédéric and Irène Joliot-Curie, and Jacques Hadamard.

This committee was established to host Jewish academics who were refugees from Central Europe. Louis Rapkine secured the necessary funding for his initiative, which he then extended to refugees fleeing from Fascism in Spain and Portugal. The committee received funding from the government, but operated using private funds, for which official recognition of the organization by the Front populaire was crucial. It received donations notably from the Rothschild family, André Mayer, and Robert Debré.

During the war, Louis Rapkine travelled to London in 1940, and then New York. He set up a rescue plan for French scientists and those of other nationalities, with the agreement of General de Gaulle and the support from the Rockefeller Foundation. After the war, he received funding from this foundation to re-establish the CNRS (French National Centre for Scientific Research) led by Fréderic Joliot-Curie, and to help exiled scientists return to France and the United Kingdom.